设为首页 | 加入收藏
当前位置:首页 > 国防科普

背景资料:美国航天飞机与载人航天工程

关闭窗口 2014-07-03 信息来源:国家国防科技工业局网

1981年以前,美国的载人航天是通过“水星”、“双子星座”、“阿波罗”和“天空实验室”计划进行的。这些计划的完成,促进了载人航天技术的发展,然而却耗资巨大。航天飞机的出现使载人航天变得相对方便和经济,从而大大增加了此后人类进入太空的频率,加快了人类进军太空的步伐。


过去,用火箭发射载人航天器一次,就要消耗一枚巨大的火箭。一些卫星发射后也无法回收,这是航天活动代价高昂的原因之一。为了解决这个问题,美国在“阿波罗”登月计划后,就着手研制一种经济的、可以重复使用的航天器,这种航天器既能象火箭那样冲向太空,也能象飞船那样在轨道上运行,还能象飞机那样在大气里滑行并自行安全返回地球。这就是航天飞机。


发射航天飞机是美国继“阿波罗”登月计划后的又一大规模的载人航天活动。美国自1972年开始投巨资进行研究,历时9年,花费约100亿美元,终于使第一架航天飞机“哥伦比亚”号飞上太空。据宇航局的官员介绍,一架航天飞机可以反复使用75到100次。美国从1981年到1992年先后共制造了5架航天飞机,他们分别是“哥伦比亚”号、“挑战者”号、“发现”号、“阿特兰蒂斯”号和“奋进”号。其中,“挑战者”号已在1986年1月28日起飞后爆炸。


如今,美国航天飞机的老化问题日益明显,最新的航天飞机也已服役10年,研制新一代航天飞机已成为美国载人航天计划的首要任务之一。美国多年前就已着手研制新一代替代航天飞机的空天飞机。它比航天飞机更高一筹的地方在于能够在普通的机场上像普通的飞机一样水平起飞,并能直接飞入太空,并在地球轨道上运行,还能从环球低轨道上自行飞回地面,在普通机场安全降落。 美国洛克希德-马丁公司在1996年建议并开始实施空天飞机研制计划。他们把研制的样机叫做X33,它长23米,不设任何窗口,样机不携带宇航员,可垂直升空,但着陆时则类似于一架自动驾驶飞机,其设计飞行速度是音速的13倍。X33的最终成品将是比它大一倍、能够载人和载货的空天飞机“冒险之星”。美国宇航局希望用“冒险之星”来替代逐渐老化的航天飞机,由它承担为国际空间站运送物资和宇航员的任务,并实现商业性载人航天。但是,由于研制经费拮据,美国宇航局于2001年决定暂时搁置X33的发展计划。据专家分析,“哥伦比亚”号失事,以及日益突出的航天飞机老化问题可能促使美宇航局决定重新上马X33研制计划。(完)


转自:新华网



相关链接

    无相关链接
Design & FAE By Ourfuture.cn